PIRATAS DE BOGOTÁ CELEBRAN SUS 25 AÑOS DE HISTORIA

En esta semana, Piratas de Bogotá está celebrando su cumpleaños número 25 desde su fundación. El histórico club capital ha recibido varios homenajes por su contribución al desarrollo del baloncesto colombiano.

Hablamos con José Tapias, presidente del club, que ha hecho parte integral de toda su historia y los importantes logros que ha conseguido.

¿Cómo nació Piratas de Bogotá?

Esencialmente transcurría el año 1.995, yo venía de dirigir a Bravos de Cartagena. Los encargados de Deporte y Mercado me dijeron que si me interesaba dirigir el club pero no tenía nombre,  la siguiente semana en una reunión en la que dijeron que el nombre del equipo era Piratas, que  era un equipo aficionado que nació en 1.947 e hizo historia en las siguientes décadas y tenía una gran recordación. Ahí revivieron el nombre y nació el equipo.

¿Cuál es el jugador más representativo de la historia de Piratas?

Yo diría varios pero el más representativo es John Giraldo porque encarna lo que es el equipo. En la calle me preguntan por John e inclusive los jóvenes. Yo creo que es el estandarte por ese conocimiento, don de gente, calidad.

Con nosotros han estado una gran cantidad incluyendo a Álvaro Teherán que jugó muchas temporadas con nosotros. Gabriel Fuentes siempre jugó con Piratas, Jairo Mendoza, Stalin Ortiz que fue dos veces campeón con nosotros. Han pasados muchos jugadores y muchos entrenadores extranjeros también que habla de la importante historia del equipo.

¿Cuál es la época que más se disfrutó con el equipo?

Yo creo que los primeros cinco años fueron claves porque estábamos viviendo la época dulce con la Copa Sprite y la Copa Costeñita. En esos cinco años conseguimos títulos y del 2.000 al 2.005 obtuvimos dos títulos.

En 2003 dirigía yo, en 2004 Tomás Díaz sacó el equipo campeón. Ahora han pasado 15 años y la última época es desde 2014 con la Liga Directv, en la que hasta ahora que obtuvimos otro título. Hemos estado en altas y bajas porque pasamos de hacer dos torneos anuales a uno en cada año, esperamos que desde el 2020 con la involucramiento del Gobierno se consolide la competencia y tengamos la oportunidad de seguir alimentando esa rica historia.

¿Algún partido que recuerde especialmente de la historia de Piratas?

Realmente, el partido que recuerdo siempre es un partido Piratas vs.  Caimanes de Barranquilla en 1.999 porque estábamos jugando la semifinal. La otra era Sabios vs. Paisas, pero la llave nuestra tenía  los equipos más fuertes del torneo. Era un playoff de cinco juegos y nosotros ganamos los dos primeros en Bogotá, pero allá nos empataron 2-2. En el tercer juego íbamos abajo por 10 puntos faltando un cuarto y Hugo Molina, el entonces dueño del equipo , salió del coliseo con su esposa creyendo que estaba todo dicho.

Pero en el cuarto periodo volteamos el juego. Con Álvaro Teherán, Eric Clark y John Giraldo, logramos dar la vuelta y ganamos el juego en lo que fue el primer título de Piratas.

Otro partido que recuerdo fue la final aquí contra Paisas. Nosotros terminando ganando por un punto el título. Recuerdo que Stalin se robó la pelota y se acabó el juego. Porque recordábamos que en 1.996 nos ganaron aquí en el Palacio de los Deportes, con un tripe desde la esquina.

¿Cómo ha sido la celebración de los 25 años?

Yo realmente he sentido el cariño, la fraternidad de parte de la gente. La barra ‘Los mismos de siempre’ facilitó que se diera una celebración y convocaron a personas cercanas al club. Tuvimos mensajes, nos acompañaron varios jugadores como John Giraldo, Wilson Pilarte, Tayron Thomas. Mensajes de los entrenadores y me sentí muy emocionado por ese cariño y sentimiento fraternal de la gente. Todo esto con el apoyo de Orlando Sáenz de ‘Los mismos de siempre’. Lo hemos hecho dadas las circunstancias de forma virtual y también agradecer la prensa que nos ha acompañado y nos ha dado una muy buena recepción. Una oportunidad para recordar muchas personas, anécdotas  de un equipo que ha fomentado la disciplina en la capital.

¿Cómo se está conformando el equipo para la Liga de Baloncesto Profesional 2020?

Realmente cuento con los muchachos que nos han acompañado los últimos años como Jairo Mendoza, Álvaro Peña, Sebastián Valencia, Rafael Gómez, Christian Ararat, Sebastián Chala, entre otros,  que hacen el grupo de jugadores nacionales.

Estamos buscando complementar la base de jugadores nacionales con extranjeros y tener un grupo muy competitivo.

En la temporada pasada lograron muy buena participación a pesar de no contar con los recursos de algunos rivales, ¿cómo lo lograron?

Eso realmente es saber qué elementos y dónde podemos reforzar a nivel extranjero. Le he apostado a jugadores del vecino país de Venezuela que hacen parte del equipo nacional como Yohanner Sifontes, José Ascanio, Elder Giménez  y Edwin Mijares. Todos jóvenes que han hecho parte de la selección y  nos dieron un buen impulso.

Álvaro Peña hizo un gran aporte y con Jairo Mendoza y Rafael Gómez han hecho un campeonato muy bueno, especialmente Gómez que tuvo su mejor temporada. Sebastián Valencia fue una grata revelación para nosotros. Buscamos jugadores que deben figurar con números, no les guste la noche y estén comprometidos

¿Cómo evalúa la competencia en estas circunstancias?

Tiene una novedad que hace que por los menos reciba la atención de todo el país deportivo. Vamos a tener la transmisión de todos los juegos, a estar todos concentrados y a tener un protocolo para tener controlada la enfermedad y vamos a necesitar del concurso de los equipos, jugadores, directivos, jueces para hacer una liga exitosa.

Todos tenemos que cuidarnos y eso hace que la responsabilidad individual tenga un peso específico. Tenemos ejemplo de eventos como la final de la ACB, la burbuja de la NBA y WNBA y en este caso se abre un espacio en el cono sur para una liga como la nuestra. También es importante el apoyo del Ministerio del Deporte con el baloncesto profesional colombiano y la Secretaria de Deportes de Cali para que se lleve a cabo en esta sede.

Queremos dejar un mensaje positivo y que en circunstancias como estas debemos sobreponernos y echar para adelante con un deporte como el baloncesto. Esta burbuja contribuye a la nueva normalidad del mundo y Colombia.

¿Va a dirigir el equipo?

Yo quiero dirigir estoy haciendo videos y preparándome todos los días porque me han asignado entrenador de rendimiento y estoy entrenando a los chicos de Juegos Nacionales.

Sería muy interesante llevar un cuerpo técnico bueno que nos acompañe César Cassiani, Juan Camilo Quintero, Mateo López, Fabio Ramos.

¿Cómo ha sobrellevado el proyecto de la escuela Piratas Kids en la pandemia?

Ha sido muy duro sobretodo porque la localidad de Kennedy ha sido bastante golpeada por la pandemia y hemos debido retomar el trabajo por las plataformas virtuales con lo que los muchachos y los padres se deben adaptar a esa nueva realidad. Ha sido retador pero eso ha sido benéfico porque nos ha tocado realizar innovaciones en el desarrollo del deporte.